Música

¿Cuál es el significado de la canción Smells Like Teen Spirit?

Nirvana se colocó como la banda icono de la juventud a principios de los noventa con su tema ''Smells Like Teen Spirit'', de su clásico disco ''Nevermind''.

Por: Juan Manjarrez Ávila

Kurt Cobain fue conocido como icono y héroe del movimiento grunge a principios de los 90.(@Nirvana)

Kurt Cobain fue conocido como icono y héroe del movimiento grunge a principios de los 90. | @Nirvana

La banda Nirvana se consolidó como una de las más influyentes en la cultura del grunge a finales de los 80 y principios de los 90. Con el legendario vocalista Kurt Cobain, el bajista Krist Novoselic y el baterista Dave Grohl, lograron darle voz a la angustia adolescente, usando su música como una forma de liberación y catarsis, en cada una de sus letras y composiciones. 

Sin embargo, una de las canciones más icónicas de Nirvana, es sin duda ‘’Smells Like Teen Spirit’’ (‘’huele a espíritu adolescente’’ en su traducción al español) la cual fue publicada como primera canción del clásico álbum ‘’Nevermind’’ de 1991. Desde su lanzamiento, rápidamente se convirtió en el himno de toda una generación, siendo una canción más influyente de los años noventa, y que proyectó a la banda a la fama internacional. 

Al ser una de las canciones más emblemáticas del siglo XX, la letra de ‘’Smells Like Teen Spirit’’ sigue causando controversia hoy en día, pues aunque muchos la sigan cantando actualmente, se desconoce cuál es el verdadero significado de la canción icono del grunge. 

Con versos enigmáticos y una energética interpretación por parte de Cobain, la canción presenta un mensaje confuso y fragmentado, como si fuera un discurso en el que no se supiera exactamente lo que se intenta expresar. 

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Comenzamos con el título de la canción, pues ha generado muchos debates desde que se estrenó en 1991. Traduciéndose a ‘’Huele a espíritu adolescente’’, pareciera que está retratando a la generación de ese entonces, pues la canción se convertiría en todo un emblema para el movimiento del grunge, teniendo un nombre perfecto para la canción. 

Sin embargo, no se sabe si el título es realmente Kurt tratando de decir que esta canción es para el movimiento de los jóvenes, o simplemente fue una coincidencia, pues Kathleen Hanna, líder de la banda de punk Bikini Kill y pareja en algún momento de Cobain, afirmó que fue ella quien un día escribió en la pared: ‘’Kurt huele a espíritu adolescente’’ (Kurt smells like teen spirit). 

Algunos sostienen que Kurt Cobain interpretó la frase como una metáfora, creyendo que Hanna lo señalaba como portavoz de una rebelión adolescente. Fuentes cercanas al cantante, en cambio, afirman que le había gustado la frase por considerarla absurda. 

La mayoría han percibido la canción como una manera de resumir los conflictos interiores de un ‘’epíritu adolescente, como lo que tiene sentido o lo que es absurdo, la fe propia y el cinismo, y el entusiasmo y el aburrimiento. 

Debido al tiempo en el que salió, Nirvana dio voz a la insatisfacción de llamada generación X ante la sociedad, pues aun teniendo ambiciones de cambio, los jóvenes permanecían en negación. ‘’La apatía de mi generación. Estoy enojado con ella. Estoy enojado con mi propia apatía también...’’ dijo Kurt Cobain. 

Aunque ‘’Smells Like Teen Spirit’’ era el tema emblema de la banda, a Cobain no le gustaba demasiado y varias veces se negaba a tocarla en vivo. Incluso explicaba de modo muy simple la creación de la canción, con el fin de derrumbar el mito de que era ‘’la voz de una generación’’ diciendo: ‘’Yo estaba tratando de escribir la mejor canción pop. Básicamente trataba de copiar a los Pixies. Tengo que admitirlo’’. 

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Fue en 1987 cuando Cobain decidió formar la banda Nirvana con Krist Novoselic su amigo cercano, para dos años más tarde lanzar su álbum debut, ‘’Bleach’’. Si bien el álbum no fue un éxito instantáneo, tiene algunas de las canciones clásicas y populares de la banda como ‘’About a Girl’’, ‘’Floyd the Barber’’ y ‘’Love Buzz’’. 

Durante el desarrollo del disco, Nirvana tuvo un gran número de bateristas, cambiando entre sesión y sesión de grabación. Sería hasta 1990 que Dave Grohl se uniría al grupo como baterista principal de la banda, formando el trio que todos conocemos. 

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En 1991 se estrena ‘’Nevermind’’, disco que provoca el éxito gigante la banda, y con el que muchos llegaron a considerar a Kurt Cobain como icono y héroe de la generación de entonces. Sin embargo, Kurt era una persona tímida y sufría de depresión, por lo que fue difícil lidiar con la fama repentina, pues nunca espero ser famoso con su música e incluso creía que las personas no entendían los mensajes de sus canciones. 

¿Qué significado le encuentras tú a ‘’Smells Like Teen Spirit’’? Sin duda una canción atemporal que aún en la actualidad sigue resonando en los jóvenes y en aquellos adultos que crecieron escuchando a Nirvana. 

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Foto del periodista Juan Manjarrez Ávila

Lic. en Ciencias de la Comunicación. Apasionado de la cultura Geek. Si no estoy jugando o escuchando música, probablemente esté durmiendo.

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